Ministrul Apărării, Mihai Fifor, a vorbit marți seara, la Antena3,  despre strategia de protecție a României în cea mai mare amenințare a momentului pentru NATO: războiul hibrid. În acest context, ministrul Apărării a anunțat că România are banii, aproximativ un miliard de dolari, pentru a plăti pentru al doilea sistem Patriot.  Plata se va face după ce scrisoarea de acceptare va veni din SUA, probabil, la începutul lunii septembrie, a precizat Fifor.

„Suntem deja în al doilea an cu rachetele Patriot. Anul trecut am achiziționat primul sistem de rachete Patriot. Acum suntem în faza în care suntem pregătiți să plătim al doilea sistem. Suntem pregătiți să facem această plată (încă un miliard de dolari -n.r.). Probabil la începutul lunii septembrie, de îndată ce scrisoarea de acceptare va veni din Statele Unite, vom face plata pentru al doilea sistem. În februarie am plătit primul sistem de rachete HIMARS. Să nu uităm că România recepționează anul acesta primele 36 de transportoare blindate 8x8 Piranha 5, din care 6, cu mândrie pot spune, vor fi produse la Uzina Mecanică din București. Întoarcem banii în industria națională de apărare", a declarat Mihai Fifor, la Antena 3.

Ministrul Apărării a reiterat ideea potrivit căreia România are banii pentru a face această plată.

„Nu e chiar un miliard. Avem banii, da. Este o sumă importantă. Este o obligația a noastră și asigurăm o capabilitate extrem de importantă în România", a completat Fifor.

Sistemele Patriot vor intra în dotarea Forțelor Terestre și Forțelor Aeriene ale Armatei României în a doua parte a anului 2019, primul sistem urmând să fie operațional la jumătatea anului 2020.