Ilie Balaci, marele fotbalist al Craiovei Maxima, a murit azi, din cauza unui atac cerebral, informează Digisport. Balaci abia împlinise 62 de ani.

„Mi-a zis un prieten. Am vorbit la Craiova, cu prietenii noștri, care îi țineau lumânarea. Parcă suntem blestemați!", a spus, printre lacrimi, Sorin Cârțu, la "Digi Sport Matinal", precizează sursa citată.

ImunoMedica

 
Iată o scurtă biografie, conform Digisport:

Născut pe 8 septembrie 1956, la Bistreț, Balaci a fost supranumit „Minunea blondă" și este omul de care se leagă marile succese ale Universității Craiova din anii '80.

Ilie Balaci a început să joace fotbal la nouă ani, în 1965, la "piticii" Universității Craiova, și a debutat în prima divizie la mai puțin de 17 ani (12 august 1973, Jiul Petroșani — Universitatea Craiova 1-1).

O jumătate de an mai târziu, a devenit cel mai tânăr debutant în echipa națională, la 17 ani și șase luni, într-un meci contra Franței, de la Paris, pierdut cu 0-1, pe 23 martie 1974.

A marcat primul gol sub "tricolor" pe 6 octombrie 1976, într-un amical Cehoslovacia - România 3-2, iar în 12 mai 1982 a fost în premieră căpitanul naționalei într-un amical Argentina - România 1-0.

Ultimul meci la echipa națională pentru Balaci a fost și ultimul al lui Mircea Lucescu pe banca tehnică: România - Austria 4-0, pe 10 septembrie 1986, în preliminariile Euro 1988,

A jucat în Divizia A 347 de partide și a marcat 84 de goluri pentru Universitatea Craiova (1973-1985), FC Olt Scornicești (1985-1986) și Dinamo (1986-1988): 76 pentru "Știința", șapte pentru FC Olt și unul pentru Dinamo.

A adunat 69 de selecții și a marcat de opt ori pentru naționala României, iar în două rânduri a fost desemnat cel mai bun fotbalist din România (1981 și 1982).

Balaci s-a accidentat în apogeul carierei, la 27 de ani, când era liderul "Craiovei Maxima" și cel mai bun jucător român, și a avut un final prematur de carieră, la 31 de ani, din cauza deselor accidentări.

Cea mai gravă dintre ele, care a pus punct carierei sale de fotbalist la cel mai înalt nivel, a fost provocată de fundașul Vasile Arezanov, într-un meci de campionat, jucat la Baia Mare, la 21 februarie 1984.

Din acest motiv a ratat și Campionatul European din Franța, din 1984, deși a contribuit din plin la calificare.

Ca jucător a câștigat trei titluri cu Universitatea Craiova (1973-1974, 1979-1980 și 1980-1981), patru Cupe ale României și a fost semifinalist al Cupei UEFA cu gruparea din Bănie, care a devenit în sezonul 1982-1983 prima echipă din țara noastră care ajunge în careul de ași al unei cupe europene.

A jucat 3 988 de minute pentru naționala României și 22 497 de minute în Liga 1 pentru Universitatea Craiova.