Părinții români par să nu realizeze pericolul la care-și expun copiii publicând fotografii sau clipuri video pe rețelele de socializare. De la imagini cu cei mici îmbrăcați doar în pampers sau goi pe plajă și până la anecdote din viața celor mici, vedem o mulțime de cazuri în care intimitatea copiilor, cei mai mulți aflați la o vârstă la care nu se pot opune prezenței lor online, este încălcată chiar de către cei care le-au dat viață.
 
Asta în condițiile în care unul din doi copii a fost hărțuit în mediul online în ultimul an, potrivit datelor Salvați Copiii, iar din cele 1,8 miliarde de imagini încărcate zilnic pe internet, 720.000 prezintă scene de pornografie infantilă, însemnând 0,03% din total.

ImunoMedica

 
De foarte multe ori copiii sunt plasați de cercurile de pedofili în imagini cu caracter sexual, cu ajutorul unor programe de editare foto. Potrivit Bitdefender, circa 500 de imagini cu copii abuzați sexual (imagini reale sau editate) sunt vândute online la fiecare 60 de secunde, iar una din cinci fete și unul din zece băieți vor suferi forme diverse ale abuzului sexual în mediul online până la vârsta de 18 ani. Mai mult, o treime dintre copiii cu vârste între 7 și 17 ani au fost expuși conținutului pornografic în ultimele 12 luni.

Și reprezentanții Kaspersky Lab admit că situația este alarmantă. „Copiii încep să fie prezenți în mediul digital de la vârste foarte mici, iar uneori acest lucru se întâmplă chiar înainte de naștere”, spune Ștefan Tănase, Senior Security Researcher la Kaspersky Lab. În timpul unei conferințe de securitate cibernetică organizată anul acesta la San Francisco, Stephen Balkam, fondator al unui institut pentru siguranța familiei în mediul online, spunea că 46% dintre persoanele din generația „millenials” au postat o fotografie a copilului lor înainte ca acesta să împlinească un an. Mai mult, o parte dintre părinți au postat chiar o ecografie cu bebelușul lor, înainte ca el să se fi născut.

Din dorința de a se mândri cu copiii lor, părinții îi pot expune pe cei mici, fără să vrea, la riscuri. Cel mai grav lucru care se poate întâmpla, potrivit go4it.ro, este ca informațiile despre copii să ajungă pe mâna unor persoane periculoase - pedofili sau alți infractori. Riscul este mai mare dacă părinții au în lista lor de prieteni de pe rețelele de socializare persoane pe care nu le cunosc în viața reală.
 
Recent, un pedofil a fost condamnat în Marea Britanie la 10 ani de închisoare după ce a contactat online 11.000 de minori, într-o perioadă de patru ani, și a strâns o colecție impresionantă de peste 130.000 de imagini și clipuri video cu copii. Întrebat de judecător de unde provin aceste imagini, Dean Farrar, în vârstă de 50 de ani, a spus că majoritatea de pe Facebook.

În cazul în care nu se pot abține să nu partajeze imagini și clipuri video cu copiii lor pe Facebook, primul pas pe care trebuie să îl facă părinții este să ajusteze setările rețelei de socializare online în așa fel încât conținutul să nu poată fi văzut decât de prieteni apropiați sau de către membrii familiei.
 
Facebook a anunțat recent că ia în considerare introducerea unei noi caracteristici pe rețeaua de socializare care îi notifică pe părinți înainte să publice imagini cu copiii lor. Mesajul afișat înainte de a publica astfel de poze ar putea arăta astfel: „În aceste imagini apar copii. Sunteți sigur că doriți să le publicați?”.

Principalele pericole pentru copiii care folosesc platformele de social media nesupravegheați sunt sextortion, un fenomen care ia amploare la nivel global, și hărțuirea. Recent, în România a fost înregistrat primul caz cunoscut de sextortion. Un bărbat în vârstă de 28 de ani din județul Suceava a fost reținut și este suspectat de pedofilie, după ce ar fi abordat pe Facebook o minoră în vârstă de 14 ani. Potrivit anchetatorilor, suspectul a determinat-o pe adolescentă să se filmeze în ipostaze cu un caracter sexual explicit și apoi să-i trimită materialele rezultate, promițându-i în schimb diferite sume de bani. Ulterior, pentru a obține noi materiale pornografice, bărbatul ar fi șantajat-o pe minoră cu publicarea filmărilor primite.

La nivel global, sextortion a făcut multe victime în ultimii ani în rîndurile minorilor, ajutat de popularitatea foarte mare a aplicațiilor de mesagerie instantă și a rețelelor de socializare. Anul trecut, un adolescent din Irlanda în vârstă de 17 ani s-a sinucis după ce a fost șantajat de o bandă care a obținut de la tânăr imagini explicite și i-a cerut 3.200 de lire pentru a nu le distribui la cunoscuți. Ronan Hughes a crezut că a trimis imaginile unei femei pe care a cunoscut-o pe Facebook. 

În Atlanta, SUA, o adolescentă de 15 ani a trecut printr-un coșmar după ce i-a trimis imagini nud cu ea lui Tremain Hutchinson, un tânăr de 28 de ani care se dădea un adolescent de 16 ani pentru a intra în legătură cu minore. După ce a convins-o pe fată să îi trimită primele poze, bărbatul a amenințat-o că le va face publice dacă nu continuă să trimită altele. Mai mult, a amenințat-o că, în caz contrar, îi ucide părinții și îi aruncă locuința în aer. Când nu a mai rezistat, adolescenta a alertat autoritățile, iar Hutchinson a fost arestat.